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4.6万年前“永冻鸟”出土 专家:系两个百灵亚种祖先

近日,探险者在西伯利亚永久冻土层意外挖掘出一只“永冻鸟”,经鉴定是4.6万年前的百灵鸟,看起来却像刚刚死去一样。专家表示,这只“永冻鸟”是现今两个百灵亚种的祖先。

图片来源:CNN报道截图。

21日《通讯生物学》的论文指出,这只鸟被埋在西伯利亚东北部贝拉亚•戈拉村附近的永久冻土中,被当地象牙化石猎人发现,后将其交给瑞典自然历史博物馆。

经尼古拉斯•杜塞克斯和洛夫•达伦等专家由放射性碳定年法鉴定,这只鸟生活在4.6万年前,遗传分析为有角的百灵鸟。

达伦表示,这只鸟可能是当今2个活百灵亚种的祖先,一个在俄罗斯北部,另一个在蒙古草原,这一发现暗示,在上个冰河时代末期发生的气候变迁导致了新亚种的诞生。

他还表示,下一阶段的研究将对“永冻鸟”的整个基因组进行测序,这将揭露有关“永冻鸟”与当今亚种关系的更多信息,并估算出百灵鸟进化及变化的速率。

杜塞克斯说,这些发现是“无价之宝”,因为它们使研究人员能够检索DNA,还可以检索存在于所有活细胞中的RNA,逆推回溯,将为研究冰河时期动物群的进化打开新的契机,并了解它们在过去50万至1000万年前对气候变迁的反应。

此外,一只“永冻犬”也在同一地点被发现,利用碳检测,专家们确认,该标本已经被冷冻大约1.8万年,但目前为止,各种DNA测试还无法确认该犬类是狗还是狼。科学家通常能轻易分辨差异,团队希望进一步测试,以更加了解狗何时被驯化。

报道称,这次发现揭发了冰河时代大约1.17万年前结束时的景象,也让人一窥猛玛象干草原如何分为3种生物环境(草原、针叶林、苔原)。据悉,该地原是长毛象和披毛犀等已灭绝物种的故乡。

[责任编辑:宝华]

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