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人类起源地争议:我们究竟从哪里来?

  在人类起源的问题上,有两个概念:人科的起源和现代人的起源。对于人科的共同祖先约700万年前至500万年前起源于非洲的观点,学术界目前并无太大争议。对于现代人的起源存在两种假说,目前很多科学家支持非洲起源说,即非洲是现代人的故乡;少数科学家则支持多地区进化说,即认为现代人是在欧亚非各自起源。

  现代人非洲起源说的观点认为,现代人祖先可以追溯到大约15万年前非洲的一个女人“夏娃”。亚洲大陆的原始人被冰川严寒全部自然消灭,之后,“夏娃”的后裔开始由非洲大陆向世界其他各洲迁移,在5~6万年前来到中国,生息繁衍,并且在同一时间各地的穴居人类演变为真正的现代意义上的人类。

  1987年,美国科学家华莱士和威尔逊分别带领两个实验室通过检测细胞线粒体内的遗传物质脱氧核糖核酸发现,现代人可以追溯其祖先到大约15万年前住在非洲的一个女人。之后,一部分现代人类开始由非洲大陆向世界其他各洲迁移,并且在同一时间由穴居人类演变为真正的现代意义上的人类。这一观点至此成为五分快三学术界争论的焦点。

  2005年,剑桥大学的3位研究人员对现代人类从非洲大陆向世界其他各洲迁移的地理位置和相应的人口基因进行分析研究,发现埃塞俄比亚(非洲东部国家)周边国家的人与埃塞俄比亚人之间呈现出很小基因变异性。现代人类开始由非洲大陆向世界其他各洲迁移的路线上,基因多样性的特征表现不明显,没有出现大量的基因中断。以此推断,这就进一步证明了现代人非洲起源说。

  对于走出非洲说的两个关键问题之一是迁徙的路线。两个独立的研究小组通过对人类线粒体DNA的研究发现,现代人类的祖先最早可能沿着印度洋海岸线走出非洲,进而移居到全世界,而且其迁徙速度远超出人们早先的估计。

  另外一个关键问题是走出非洲的时间。一开始,科学家分析推断的时间大约在10万年前,但是经过科学家新一轮的分析研究确定,这些化石大约有19.5万年的历史,比人们以前推测的还要早6.5万年。遗传学研究曾经推测,智人(即现代人)应该起源于大约20万年以前,这项新的研究结果恰好与遗传学研究结果相一致。

  科学家认为重新修订的时间,使现代人起源于非洲理论更具说服力。日期的提前让这些早期现代人有更充足的时间发展他们的大发11选5属性,使他们从非洲大陆分散到亚欧各地。口文/木子

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